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研究發現綠化程度越高的地區所需支出的醫療保險費用越少

2019/06/28 @國際

摘要

美國伊利諾伊大學研究團隊研究發現,2010至2014年間的支出之醫療保險費用若排除年齡、性別、種族等人口統計變數項目,當地的森林與灌木面積覆蓋越高,平均每人所需額外付出的健保費用越低,進而推論:行政區內覆蓋越多森林與灌木,將可為年長者及行動不便者帶來更多健康與社經方面的好處。

示意圖

研究發現綠化程度越高的地區所需支出的醫療保險費用越少

  綠地(green land)可為人們提供生態系功能與休閒遊憩功能,研究指出,生活在地區綠化程度較高的人們通常也較為健康、快樂。部分的研究更指出,都市綠化有助於減緩都市熱島效應(urban heat island)帶來的區域性微氣候改變。此外,部分的研究亦針對綠地覆蓋類型對當地社會經濟層面所造成的影響進行探討。美國伊利諾伊大學厄巴納-香檳分校(University of Illinois at Urbana-Champaign)的研究團隊針對美國本土綠地覆蓋類型進行研究,希望釐清綠地覆蓋類型、覆蓋程度對美國醫療保險(Medicare)支出所造成的影響。

  研究團隊主要的研究範圍以美國本土為主,按2011年美國國家土地覆蓋資料庫(National Land Cover Database)所紀錄之綠地覆蓋的類型與分布程度,將全美綠地覆蓋類型分為森林(forest)、灌木(shrub)、草地(grass)、農地(agriculture)及都市植被(urban vegetation)共5種類型。醫療保險支出則按各郡(county)進行行政區劃分,統計美國本土共3,086郡在2010-2014年分別支出之醫療保險費用,進行分析時則排除年齡、性別、種族等與社經、人口等因素。經分析上述數據發現,綠地覆蓋類型為森林及灌木之地區,其綠地覆蓋程度與健康保險支出(healthcare expenditures)費用呈現顯著的負相關曲線,即當地的森林與灌木面積覆蓋越高,平均每人所需額外付出的健保費用越低。檢視其他綠地覆蓋類型發現,草地、農地及都市植被類型、覆蓋程度與健保支出並未呈現出明顯地關係。綜合研究結果,研究團隊推論:行政區內覆蓋越多森林與灌木,將可為年長者及行動不便者帶來更多健康與社經方面的好處。【延伸閱讀】打造全方位自然體驗的療癒都市

  雖然該研究目前仍屬於觀察性的結果,並未明確地證實草地、農地及都市植被對健康所帶來的好處,因此研究團隊希望能在未來補足這方面的資訊或利用更新的分析方法,對此進行更全面地研究。

  該研究由美國國家森林局(United States Forest Service)國家都市社區林業諮議委員會(National and Urban Community Forestry Advisory Council)經費補助,相關研究已發表在<Urban Forestry & Urban Greening>。

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