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利用行為研究幫助了解豬流行性下痢病毒大爆發之可能因素

2019/06/27 @國際

利用行為研究幫助了解豬流行性下痢病毒大爆發之可能因素

  動物傳染病的流行大爆發往往會造成生命及財產方面的損失,除了近期持續盛行於非洲、歐洲及亞洲地區的非洲豬瘟(African swine fever)外,同樣由病毒爆發的疫情還有豬流行性下痢病(Porcine Epidemic Diarrhea)。豬流行性下痢病係由冠狀病毒--porcine epidemic diarrhea virus (簡稱:PEDV)所引起的症狀,感染的豬隻將有下痢、食慾不振等病徵。由於染病個體的死亡率極高,因此字2013年爆發以來,對北美地區的養豬產業已造成巨大的經濟損失,但近年來已有明顯的下降趨勢,因此各國採取防檢疫的態度將成為疾病流行與否的重要關鍵。為此,強化生物安全,擬定最好的防疫策略並有效地輔導養殖戶,使其有正確的防疫觀念,將能避免北美地區與全球豬隻產業的經濟損失。美國佛蒙特大學(University of Vermont)的研究團隊,希望能藉由分析人們在電玩遊戲裡的決策行為,找出人為決策(human decision)在現實防疫工作中如何發揮效用,並藉此預測流行病未來爆發的程度。
  研究團隊開發一系列遊戲,故事背景是以豬流行性下痢病毒爆發作為背景,玩家將設法經營養豬場,並避免豬場豬隻染病。在遊戲中,玩家將扮演養豬農(或豬隻生產者),並設法在不同情境下,做出有關豬場經營管理方面等各種風險決策。研究團隊藉由蒐集各個玩家在遊戲過程中所參與的決策數據與遊戲結局,分析並找出可能造成疾病盛行的原因。研究發現,玩家在面對疾病時所採取的態度將是影響疾病事件發生與否的主因之一。
  在遊戲設計中,玩家所採取的防疫態度,可分為風險厭惡(risk averse)及風險容忍(risk tolerant)兩種因應方式。研究發現,當增加10%的風險厭惡策略,將能減少19%未來可能發生豬流行性下痢事件的風險。若要完整地控制疫情,則至少須近40%的養殖戶都有這樣的風險意識,否則依然會造成流行病大爆發與產業損失。
  該研究藉由玩家在面臨不同情境所採取的因應策略,模擬出不同策略對疾病擴散的影響,以強調人為決策在防疫策略及疾病流行中的重要性。該研究亦盼能藉此結果,避免美國自2013年起,豬流行性下痢病在全美33個州肆虐下,死亡近700萬頭牲畜造成的經濟損失。
  該研究由美國農業部(U.S. Department of Agriculture)及美國國家食品農業研究所(National Institute of Food and Agriculture)資助,相關研究成果已發表至<Frontiers in Veterinary Science>。

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