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為什麼日本哈密瓜這麼貴?

2020/12/21

示意圖

為什麼日本哈密瓜這麼貴?

  螢幕中正在分切的哈密瓜價值200美金,它值得這樣的高價。2019年5月,北海道有兩個顆哈密瓜在拍賣會現場以500萬日圓售出,換算美金則是超過了45,000元,那麼,究竟是甚麼原因讓日本哈密瓜得以如此高價?

  在日本,哈密瓜並不是當作日常購入的鮮果,它是種奢侈品的代表,在注重送禮縟節的日本文化中占有重要的意涵。皇冠哈密瓜是日本哈密瓜最有名的品種之一,踏入東京高端水果攤,就會看到皇冠哈密瓜(crown melon)上頭貼著專屬標籤,而這些哈密瓜盛產於日本靜岡縣(Shizuoka),每顆價格均超過200美金(約5,500元台幣),皇冠哈密瓜與一般超市看到的大量量產約莫5元美金一顆的哈密瓜不同,皇冠哈密瓜在它生長時就受到細心的呵護,Fumiyoshi Chujyo一家栽植哈密瓜的已有60年的經驗,每顆哈密瓜需要100天的生長期,四季皆可採收,根據季節的不同,皇冠哈密瓜有著約莫20種不同的變異,然而高架栽培的方式可以讓農民精準的控制每株哈密瓜植株所吸取的水分多寡,而溫室內裝設的空調也可保持全年恆溫之效。

  皇冠哈密瓜共有4種等級,任何有些微瑕疵的哈密瓜都被分為"雪"(YUKI),其餘外觀完整的皇冠哈密瓜可依照含糖量與外觀分為三種等級與產量比率,分別為55%的"白"(SHIRO)、25%的"山"(YAMA),以及最高級別、數量稀少0.1%的"富士"(FUJI),在皇冠哈密瓜栽植的第50天起,植株會開始開花,若小的果實也開始一一現身,但其實栽植皇冠哈密瓜最辛苦的工作才正要開始,為了使哈密瓜口感、外觀達到高標,需要全面純手工的照料哈密瓜,當瓜果開始變大之際,需要使用白紙裹住哈密瓜保護之;而哈密瓜外觀的網紋形成後,還需要戴上手套以手工為每一顆哈密瓜按摩、拋光,並且留意避免陽光直曬。

  為了使皇冠哈密瓜的價格與品質維持在高水準,靜岡皇冠哈密瓜公司負責檢驗200多名瓜農的哈密瓜,從栽植到採收後的分級,這些皇冠哈密瓜的口感與風味帶來令人不可思議的美妙滋味與香甜,如此的高價水果,在日本仍有極大的銷售市場,消費者願意支付高價購入作為禮物贈予他人,這些哈密瓜通常單顆放在展示盒內,用緞帶繫好待售。皇冠哈密瓜完美的高級口感,再加上高單價,被視為高品質的象徵,那麼500萬日圓的夕張哈密瓜品嘗起來的感受又會是怎麼樣呢?

【補充】影片中日本哈密瓜品種

  1. yubari king:夕張哈密瓜,為紅色果肉,盛產於北海道。

  2. ibara king:茨城哈密瓜,其特色為果肉厚實多汁,顏色帶有黃綠色,盛產於茨城縣,產季為四月下旬至六月。

  3. andes melon:安達斯密瓜。

  4. crown melon:皇冠哈密瓜,為綠色果肉,盛產於靜岡縣。

  5. otome melen:乙女瓜,otome是縮寫,全名為OSHIMA TAKII ORIGINAL MELON,其特色為皮薄、肉厚、多汁,甜度維持在15度,盛產於茨城縣。

  6. prince melen:王子蜜瓜,類屬無網紋的甜瓜。

  7. homerun melon:以棒球全壘打Home Run命名,為白色果肉,培育自熊本縣。

  8. higo green melon:日果青哈密瓜肉質鮮甜,甜度高達16%,盛產於熊本縣。

  9. arus melon:亞魯斯哈密瓜,盛產於愛知縣。

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