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科學家利用綠藻去除污水中有害的環境賀爾蒙

2019/04/25 @國際

科學家利用綠藻去除污水中有害的環境賀爾蒙

  環境賀爾蒙又稱為內分泌干擾物(environmental hormones或endocrine disrupting chemicals,簡稱EDCs),由於其有機分子結構與生物賀爾蒙的結構類似,因此具有與賀爾蒙相似的功能,同樣能干擾及影響生物的生理系統,對生物的生長、發育及繁殖產生影響,散布在環境中的賀爾蒙污染更是公認的慢性殺手,恐造成物種滅絕。為此,去除有害的環境賀爾蒙將是刻不容緩的環保議題。
  在每日排放的事業廢水及家庭污水中,均含有高濃度的環境賀爾蒙,若未經污水處理就放流至鄰近水體,恐造成水體環境與生物暴露在高污染的風險中,除現有的污水處理技術外,科學家們也設法開發高效的生物處理方法。日前美國沙漠研究所(Desert Research Institute)的研究團隊便嘗試開發以藻類去除水中環境賀爾蒙的方法。
  研究團隊利用淡水中常見的綠藻(Nannochloris sp.)進行污水處理方面的研究。研究團隊先將內華達州收集的廢污水經初級與部分次級處理,去除大部分的有機物,接著分別以超濾法(ultrafiltration)及臭氧氧化法(ozonation)進行前處理並滅菌,以確保廢水中無其他生物因子干擾後續淨化過程。經過上述前處理後,接著進行長達七日的綠藻淨化過程。研究發現,綠藻在超濾法前處理的廢水中具有較佳的生長表現,而且顯著地降低三種環境賀爾蒙的濃度,換算其除率皆近六成;然而,綠藻在臭氧氧化法前處理的廢水中的表現較不理想,並未達到去除水體中環境賀爾蒙的效果,生長狀況也較差。研究發現去除環境賀爾蒙的機制中,主要是透過光解(photolysis)、生物吸收(biosorption)與生物降解(biodegradation)等機制。研究發現,雖然綠藻有助於去除水中有害的環境賀爾蒙,但並非所有的環境賀爾蒙都能有效去除,去除率隨著污水前處理法的不同而有所差異。
  沙漠研究所的專家們表示,該研究嘗試改變綠藻的用途,將以往用於吸收重金屬與無機物污染物的綠藻進行另類研究,轉而探討綠藻對有機污染物的處理效果,也揭示了綠藻在這方面的潛力與未來需要克服的限制。
  該研究由沙漠研究所提供資金上的協助,相關研究成果已發表在<Environmental Pollution>。

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