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乳牛餵食微藻(Microalgae)能提升乳製品營養

2018/01/26 國際

 隨著素食人口逐漸增加,微藻(Microalgae)被認為具有取代動物性蛋白的潛力,部分食品藉由添加微藻強化營養素含量。隨著越來越多的食品製造商將微藻納入其產品開發,預期銷售將會迅速增長;根據Credence Research 的報告,全球微藻市場預計在2023年達到447億美元。

 微藻中含有豐富的Omega-3脂肪酸,可降低人體膽固醇,幫助預防心血管疾病。Omega-3脂肪酸又稱為n-3脂肪酸,屬於不飽和脂肪酸類,最常見的為ALA、(α-次亞麻油酸,α-Linolenic acid)EPA(二十碳五烯酸,Eicosapentaenoic acid)和DHA(二十二碳六烯酸,Docosahexaenoic Acid),而母乳中含有豐富的ALA,具有保護嬰兒視力、增強智力等功能,提供嬰兒成長發育所需營養。但西方人的飲食中所提供的長鏈Omega-3不飽和脂肪酸含量普遍低於每日建議量,雖然可以魚產品補足營養;然而受到過度捕撈的影響,魚類供給可能不足,且魚類本身無法自行合成EPA,需要依靠攝食藻類補充。

 先前研究指出,添加亞麻籽到牛飼料中可以幫助草飼牛生產的牛奶中含有更多的Omega-3脂肪酸。而現在英國哈珀亞當斯大學(Harper Adams University)發現,在牛飼料中添加微藻也可以增加牛奶中的長鏈Omega-3脂肪酸含量,提升奶酪、優格等以牛奶為基底的乳製品中所含的營養,同時也降低了產品中飽和脂肪酸的含量,口感卻維持與傳統飼養的產品相同。

 微藻於酪農業的商業潛力在於,富含Omega-3的牛奶可以提高乳製品產業的競爭優勢,且可以幫助素食飲食中提供更好的營養來源,而不必改變素食者的購物習慣。